Breve historia del metaverso, la RV y los mundos virtuales

Estoy seguro de que la mayoría de los que están leyendo esto han oído hablar del Metaverso o al menos han escuchado el término. El "Metaverso" de Meta (antes conocido como Facebook) se describe como "un mundo de comunidades virtuales interconectadas e interminables donde la gente puede reunirse, trabajar y jugar, utilizando auriculares de realidad virtual, gafas de realidad aumentada, aplicaciones para teléfonos inteligentes u otros dispositivos". Pero, ¿de dónde viene el concepto de Metaverso? 

El término Metaverso se remonta a la novela de ciencia ficción de 1992 "Snow Crash", de Neal Stephenson. Es una combinación de, lo has adivinado, "Meta" y "Universo". Stephenson escribió sobre el metaverso como sucesor natural de Internet. En la novela, la humanidad utiliza gafas de RV (realidad virtual) para entrar en un mundo virtual y escapar del presente distópico. 

El concepto actual de realidad virtual existe incluso más atrás de lo que se cree. Los estereoscopios, a menudo considerados los precursores de la realidad virtual, fueron creados por primera vez en 1838 por Charles Wheatstone. El estereoscopio de espejo utiliza un par de espejos colocados en ángulos de 45 grados con respecto al ojo del espectador para reflejar una imagen lateral. Una implementación más moderna del estereoscopio es el visor que tenías cuando eras niño. 

La realidad virtual ha progresado mucho en los siglos XX y XXI. Los dispositivos de realidad virtual empezaron a utilizarse en los años 70 y 80 como dispositivos de asistencia médica y como método de entrenamiento militar. En la década de los 90, la realidad virtual empezó a surgir como un producto comercial serio con productos como Sega VR. Y hoy hemos cerrado el círculo con el dispositivo Oculus VR, creado por Facebook, que representa el 80% de todos los auriculares de realidad virtual vendidos. 

La implantación de un mundo virtual como el Metaverso no es nueva. Una de las primeras versiones más populares de un mundo virtual accesible es Second Life. Second Life es un mundo virtual en línea iniciado en 2003 en el que los usuarios pueden crear una representación virtual de sí mismos (un avatar), interactuar con las decenas de miles de usuarios diarios y también crear contenido dentro del juego. Second Life se cita a menudo como el primer ejemplo exitoso del metaverso y todavía es jugado por decenas de miles de personas. Antes de Second Life existían múltiples variantes de mundos virtuales, como los MUD (un primer tipo de mundo virtual basado en el texto) y, en 1996, la ciudad de Helsinki incluso inició un proyecto para mapear y renderizar digitalmente su ciudad. 

Esto nos lleva hasta ahora con la introducción del Metaverso de Meta en 2021. El Metaverso se considera a menudo parte de la idea de la Web3, una descentralización de Internet. Se desconoce si la Web3 o la realización de una web descentralizada llegará a ser una realidad, pero Meta ha demostrado que ellos creen que el Metaverso y la RV están aquí para quedarse. Zuckerberg ha invertido mucho dinero en su división Reality Labs (el negocio de Meta que produce productos de realidad virtual y aumentada). En 2021, la división Reality Labs operó con una pérdida de 10,19 dólares mil millones y Zuckerberg espera que esas pérdidas "aumenten significativamente" en 2022. En cualquier caso, este es un momento emocionante para los consumidores de tecnología y será emocionante ver lo que depara el futuro para la RV.

1 - NPR | 2 - CNBC

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